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  •    2018-08-24 10:11:10  ACGN观察  抢沙发

    从野外打猎回到卡卡利科村,在远处就能听到服装店员拉兹莉热情的吆喝声,招呼你进店买各种战斗服装。战士哥斯汀挥舞着长剑和你说「攻击才是最大的防御。」食材店的老妇人西陀拉佝偻着身子向推开门的你表示欢迎。此时你造访村长英帕的家,却发现她的孙女帕雅坐在地上哭泣,头上顶着感叹号说「大事不好了。」需要你的陪伴和帮助。

    游戏研究室:我们为什么会爱上游戏里的NPC?

    游戏研究室:我们为什么会爱上游戏里的NPC?

    卡卡利克村是《塞尔达传说:旷野之息》中众多村落的其中一个,村里的人物尽管不算多,但这些村民却承载了游戏NPC的各种功能。

    NPC的全称是Non-Player Character,也即非玩家控制的角色。这个概念最早起源于单机版游戏,随后逐渐延伸到整个游戏领域,泛指一切游戏中不受玩家控制的角色,在电子游戏中,NPC一般由计算机的人工智能控制,可以分为剧情型NPC,服务型NPC以及可战斗NPC。

    「NPC给我的意义是战斗的体验以及战胜后他们给予的奖励,比如更好的装备和经验值。」Robin在《塞尔达传说:旷野之息》中印象最深刻的NPC是与他战斗的怪物,他甚至能够记住他们的每一个招式。「他的第一个招式是从右往左攻击的,在躲避之后要在间隙利用轻武器快速反击,破盾之后马上换攻击力强的武器打他的血」,Robin称相比于仅仅是弹出几个对话框与玩家交互的剧情型NPC以及站在商店里面叫卖的NPC,可战斗的NPC让游戏的可玩性大大提高。

    与Robin一样,在很多玩家眼里,NPC更多的仅仅是辅助性的角色,玩家通过与他们对话、售卖商品或者战斗以获取经验或者剧情任务。但随着游戏技术的进一步发展,除了仅仅提供剧情和服务之外,NPC的设置已经远超玩家的想象,往往能给玩家意想不到的反馈。

    比如《上古卷轴5》中「狂躁」的阿里克尔战士:

    游戏研究室:我们为什么会爱上游戏里的NPC?

    《侠盗猎车手5》里面一言不合就抢钱的路人NPC:

    游戏研究室:我们为什么会爱上游戏里的NPC?

    《血源诅咒》中竟然敢骂玩家是「疯狗」的NPC:

    游戏研究室:我们为什么会爱上游戏里的NPC?

    不过对于很多玩家来说,除了单纯的「惊吓」或「惊喜」,NPC的功能和意义,也已经远不止于此。

    游戏世界里最忠实的伙伴

    在打败了巨人尤姆的阴暗的王殿中,洋葱骑士像往常战斗完一样坐在地上休息,但这一次洋葱骑士再也没有站起来。Yuki试图从网上寻找攻略找到让洋葱骑士活下去的方法,「但后来我发现这是一个已经设定好的结局,他一定只能死,而且无论你用什么办法都无法扭转这个剧情。」这是Yuki和洋葱骑士第二次一起并肩作战,但也是《黑暗之魂3》一周目中的最后一次。

    游戏研究室:我们为什么会爱上游戏里的NPC?

    洋葱骑士是《黑暗之魂3》里面的一个NPC,设计原型实际上是一个「大叔」,但一身厚重的盔甲以及洋葱的外形让人觉得非常可爱,这种反差萌也让众多玩家对洋葱骑士这个NPC留下了深刻印象,Yuki就是其中一个。

    「知道洋葱哥这个角色是偶然在井边触发了关于他的剧情,但我第一次见到洋葱哥是在一个高塔上,他会劝你说年轻人不要冲动,不要下去,但是剧情需要我偏偏就要冲下去打。」而在游戏的中间Yuki也经常会和洋葱哥见面,发生对话和交互,也会在一些危难关头过来帮忙,因此Yuki也对洋葱哥有了更深的感情。

    游戏研究室:我们为什么会爱上游戏里的NPC?

    在Yuki眼里,她认为洋葱哥绝对不是一个单纯的道具,这个NPC就是游戏世界里一个忠实的伙伴。「我是一个从来不会去查攻略,而且也不喜欢刷周目的人,但这是我第一次在网上查攻略,而且是为了再见到一个NPC去刷二周目。」

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    虚拟世界里的陪伴

    随着NPC定义的逐渐演变,一些玩家认为,除了非玩家控制的角色之外,NPC这个术语也能够代指那些受到玩家控制,但并不是由玩家自己生成和扮演的角色。

    「在这个游戏世界里就只有我和Agro,他承载了我在这个游戏里面的所有记忆和体验。」Agro是玩家Lqgrass印象最深刻的一个游戏NPC,但有趣的是,Agro仅仅是游戏里面的一匹马,而这匹马来自于游戏《旺达与巨像》。

    《旺达与巨像》的剧情发生在一个空旷且略显阴沉的世界里,路上全都是一些非常宏伟的孤独风景,在这一趟旅程里只有一匹名为Agro的马与玩家并肩作战。这匹马没有任何与玩家交互的对白,你们唯一的对白就是你呼唤他时喊出他的名字「Agro」。此外,玩家可以通过一些指令让他执行命令,比如骑乘、前进等。

    游戏研究室:我们为什么会爱上游戏里的NPC?

    但在Lqgrass眼中,Agro不仅仅是像车一样的运输工具。「他不是一辆车,你骑上去就可以从a点到b点。他会有脾气,如果你急了他也可能会拧着你,你想要去一个方向的时候,你要想办法让他顺从你,而在后期你打一些巨像的时候,你还需要站在他的身上。」

    「我记得当时要去打一个巨像,你需要在远近合适的位置找到巨像的突破点。当时巨像攻击的时候,地面剧烈的震动,我一跑开,Agro就摔倒了在地上,我非常害怕他被巨像踩到,我就一直看着他,想要快点爬起来。尽管后来我知道游戏的设计是Agro不会受到巨像的伤害,我仍然很害怕Agro在战斗中受伤。」Lqgrass认为Agro和她一起经历了所有的事情,自己走过了多少寸土地,完成了多少个任务,都是和这匹马一起体验的,她寄托了自己的所有情感在这匹马身上。Agro作为游戏里面的NPC给予了Lqgrass一种陪伴。

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    让整个游戏世界变得更加真实

    就像是现实世界和游戏世界的一条隐秘通道,当你和NPC的第一个对话框弹出来的时候,你也就被他从现实世界拽进了游戏世界。

    除了上面提到的功能之外,NPC实际上也充当了现实世界和游戏世界的一个过渡桥梁,就像是现实世界通往游戏世界的一个入口。

    我和亚历克斯(《星露谷物语》中的一名男性NPC)相识于第一年的春天,我闲逛到他家门前的树下,我甚至来不及自我介绍,他就已经开始一股脑地炫耀自己在职业球队里的成就。尽管之后我们每天的对话大多都是他在吹嘘自己曾经是球队的四分卫的事迹,但我并没有因此而感到厌烦,随着他和我之间的对话发展,我慢慢了解了他的故事,以及这个镇子上的一切。

    「其实我不太想说......但是我们已经认识有一段时间了,我觉得我可以相信你。」在触发了和亚历克斯的这一段对话之后,我感觉到了他对我的信任,在产生了一种被需要的感觉之后,我开始关注他的行踪,了解他的喜好并为他准备礼物。甚至会在等不到他出现的那一天,或者看到他和其他女性NPC接触时感到沮丧。

    游戏研究室:我们为什么会爱上游戏里的NPC?

    随着游戏的进一步展开,我也愈发感觉到这些NPC除了上述所说的为玩家提供服务,推动剧情发展之外,他们也让整个游戏世界变得更加真实。他们各自鲜明的个性和风格、每一个人背后的故事、职业的类别、和对话中给我的独特反馈,都让我有了非常强烈的代入感。这一种真实感和代入感的产生,一方面是因为在与NPC交互的过程中,我拥有了「被需要」的感觉,从而让我在这个「虚拟」的游戏环境中获取了一份真实的满足感和成就感。

    而另一方面是因为在游戏中,NPC给出的反馈往往是多样的,当我得到超出我的预期,或让我意想不到的结局时,让我感到这段游戏旅程更加真实。

    以我在《星露谷物语》中的遭遇为例,当我在与艾芙琳的对话中得知,她一直怀念小时候在海边捡拾贝壳的时光时,我便火速抵达海滩,收集了各种各样的贝壳送到她面前,但她却每次皱起眉头,以「它的味道很难闻」结束了我们的对话。我一直尽力讨好每一个我遇到的NPC,在与他们的对话和交互中,我往往都选择最不伤害别人的话术和讨喜的礼物,尽管有时候这并不会导向最好的结果,但这些意外的答案却让你觉得这个世界更加真实了。

    游戏研究室:我们为什么会爱上游戏里的NPC?

    是我玩游戏还是NPC玩游戏?

    随着技术的发展,所谓的「脑残」NPC在游戏中已经越来越少见。NPC的设置从最早的有一个固定的角色站在固定的「方格」上和你说固定的话或者提供固定的服务;到后来能够在游戏世界中的不同角落与玩家相遇,并被赋予了不同的故事和更多样的对话内容;再发展到现在,我们有时候甚至会惊讶于NPC带给我们的意料之外的反馈。

    而不少玩家也表示期待NPC人工智能化的实现。「NPC是游戏制作人为了让游戏更加真实更加丰富而加入的角色,而随着技术的发展,游戏里面的这些角色也会变得更加立体。」Yoe觉得随着人工智能化的发展,NPC也会让游戏更加真实,从而优化玩家的游戏体验。「和以前你只能固定的地方遇到固定的人不一样,游戏设计者不用再提前写好故事,NPC就像真人一样可以自己学习,也就给了玩家更多的选择。」

    实际上游戏开发公司Unity Technologies去年推出的软件Unity Machine Learning Agents已经能够将游戏引擎与机器学习程序连接起来。简单来说,即通过深度强化学习算法,非玩家角色(NPC)可以不断地进行尝试和犯错,变得更有创造性和策略性。

    Unity负责人工智能和机器学习的副总裁Danny Lange在接受媒体采访时曾经表示,更复杂的NPC可以通过训练达成更高的目标,比如在第一人称射击游戏中最大化玩家的游戏时间,「它可能会发展处一些策略,比如引诱你去追逐它,通过这样的方式来提高你在游戏中耗费的时间。」

    但Lange同时表示,这些能够「自学成才」NPC的出现还需要一段时间,对于学者和科技公司的研究团队来说,建立具有深度强化学习的NPC仍然是一项科学实验。

    而对于NPC的人工智能化,也有玩家表示怀疑,「人类到底想不想进入一个那么真实的游戏世界?其实我是怀疑的。」聊及NPC人工智能化的可能性,Lqgrass认为这或许并不是玩家真正需要的技术。

    Lqgrass提到在《塞尔达传说:旷野之息》中一次打猪怪的经历,「打怪之前我把一些攻击力低的武器丢在了地上,打到只剩一只猪怪的时候,它竟然把我丢掉的武器捡起来了打我。」Lqgrass认为NPC这种超出玩家设想的行为或许能给人惊喜,但更多地也给人一种不可控的恐惧。

    Lqgrass认为很多人玩游戏,是想要自己去掌控游戏,这也是玩家想玩游戏的原因。「我知道有挑战,但是一切都在我的掌控之中。偶尔会有小惊喜弹出来,我会心一笑,但是如果它在玩你的话,那又有几个玩家想被玩呢?」

    Robin和Lqgrass一样有类似的观点,「如果NPC都变得这么厉害,究竟是我在玩游戏还是NPC在玩游戏?」Robin认为这就像iPhone里面的Siri被赋予了外貌和表情,然后植入到游戏里面。「我会有点接受不了,当你玩单机游戏的时候,你发现有一个人比你更厉害更聪明,而且他是有情感的,能够和你一同成长的还能和你无障碍交流,我觉得太可怕了。」

    但不管怎么样,在未来的游戏中,游戏开发者一定会给NPC更多的「戏份」,对于NPC未来的发展,你又有怎么样的期待呢?如果你也有一个一直惦记着的NPC,也请不要犹豫,在评论区和我们分享吧。

     

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